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2014十大国际听力学新闻

中国听力学网 章邯

从全球范围看,即将过去的2014年目睹了听力学快速发展和成长,在重大并购过程中夹杂着创新产品的不断发布,而助听器市场用显著的增长趋势为2014年投下肯定的一票。新年来到之际,各大媒体和网站都在盘点过去一年里,听力学行业创造的重要业绩,试图从中揣摩出即将到来的2015年的趋势。中国听力学网将系统回顾2014年所发生的一切,从国际和国内的角度,分别评选出具有代表意义的重大事件或者新闻。

美国著名的听力学行业媒体《听力评论》在《听力杂志》几年前失去领先地位后,一直扮演着美国乃至全球主导媒体角色。和往年一样,《听力评论》相继发布了其评选出的2014年十大听力学重要事件和新闻,这里中国听力学网和我们读者分享。


1.几经周折西门子听力最终售出:

西门子听力有百年历史,全球范围内员工超过5000名,总营收8.8亿美元,合人民币55亿元,利润约为2亿元美元,约13亿元人民币。无论从那个角度,西门子听力被出售一事应该是2014年当之无愧的头条新闻。在多家争夺中,瑞典私募股权投资和德国斯特朗格曼(Strüngmann)家族最终以21.5亿欧元的价格胜出,成为西门子听力的新东家,终结了关于这家曾经是全球最大的听力集团在过去几年里的猜测和言传。不过需要指出,西门子其实并没放弃听力业务,除了购入其出售业务后2亿欧元的优先股外,还将在听力公司的董事会中占有一席。据悉这项堪称听力行业最大的一起并购案将在2015年第一季度完成。

正如中国听力学网的评论,此次并购中的中国元素实为一大亮点!据悉在分析和评估殷拓集团的实力时,西门子听力除了看到该公司目前管理超过220亿欧元的资产外,作为中国最大的连锁药店之一“老百姓大药房”的股东,这个身份起到关键作用。对于西门子听力未来布局的猜想,中国听力学网认为,西门子听力在中国的绝对领先地位和丰富的市场资源和老百姓连锁药店有明显的潜在协同效益,二者的结合可能是西门子听力现有管理层和殷拓集团对于未来发展的一步重要布局。根据中国听力学网2014年的数据,老百姓大药房目前拥有大中型门店873家,经营面积10万多平方米,拥有总资产近10亿元,净资产近5亿元,年销售额近37亿元,员工1.8万多人,是全国年销售总额最大、利润最高、发展速度最快、营业面积最大、单店平均经营面积最大、单店日均销售额最大的大型医药连锁企业集团。如果在这些药店布局助听器的销售,将会产生巨大的市场鲢鱼效应,从而帮助西门子助听器再次在全球登上宝座而发力。

最后需要指出,虽然西门子听力出售并没改变全球助听器6大寡头的格局,具有投资背景的股东和拥有零售的经验将会如何改变这家百年老店,让其重新回到榜首可能会在2015年给出部分答案。


2.儿童听力学之母唐斯教授去世

2014年11月13日,有“儿童听力学之母”的美国听力学家,玛丽翁. 唐斯教授在美国不幸去世,享年100岁。由于唐斯教授对于儿童听力学发展做出的特殊贡献,这条新闻发布之日,便受到全球听力学行业的高度关注,无论是欧洲还是美加,或是非洲,或是亚洲,各国听力学界对于她的逝世一致致哀。全球范围内,包括中国,最有成效的听力保护和康复项目当属新生儿听力筛查,正是由于唐斯教授早年的不懈努力,使得新生儿听力筛查成为全世界主要国家的一项重要措施,仅此一举,便使众多的听力患者受益无穷。

唐斯教授1959年开始在美国科罗拉多大学医学院建立了儿童听力检测中心,首先采用儿童观察听力测试等现在已经成为经典的听力学检测方法,并开始为婴儿6个月前验配助听器做出巨大的努力,她之前的试验最终成为儿童听力学的经典测试方法。在学术界,她和诺任教授编写的《儿童听力》已经成为儿童听力学专业必读的经典教科书。从1972年出版后,至今已经是第六版,被誉为儿童听力学的“圣经”。蒋教授特别指出,早在上个实际八十年代,唐斯教授便提出耳聋基因筛查的重要作用,在今天,当基因测序已经进入第三代技术,她当时提出的观点已经证明是正确的。除了听力学外,唐斯教授还是热爱网球的体育运动员。

她的逝世是世界听力学界的极大损失,从太平洋的彼岸,中国听力学网谨此哀悼,铭记这位杰出的儿童听力学家!


3.美国发布首部《耳鸣临床应用指南》

期待已久的耳鸣临床诊治指南终于问世:《耳鸣临床应用指南》,这份由美国耳鼻咽喉头颈外科学学会撰写和发布的临床文件,终于打破临床无指南、实践无指导的耳鸣诊治尴尬局面,被誉为是“迄今为止首部基于询证医学和多专业的临床应用指南,旨在改善耳鸣诊断和治疗”。该指南由美国临床耳鼻咽喉头颈外科医师、老年病学家、全科医师、护士、精神病学家、行为神经科学家、影像学家、听力学家、心理声学专家、以及耳鸣患者共同制定,为耳鸣临床实践提供了一个重要的理论和实践框架。

这份《指南》的核心是要求治疗任何耳鸣前,必须进行全面深入的耳鸣诊断,尤其需要鉴别影响患者生后的耳鸣和没有影响的耳鸣,换言之,不是任何耳鸣都是问题。从数据看。大约20%的耳鸣患者需要医学干预,这些患者是临床诊治的主要对象。《指南》强烈建议不宜采用影像技术作为耳鸣诊断手段,不建议给长期患儿病人服用抗抑郁药物和膳食补充物等。

与此同时,《指南》建议对于耳鸣患者使用助听器。《指南》再次强调耳鸣全面诊断的重要意义,无论是何种性质耳鸣,患者必须首先接受全面的听力学和耳鸣检测,对于长期耳鸣患者,声音治疗是一个重要的选择。

《指南》对于耳鸣给出明晰的定义,界定聊耳鸣、耳鸣主要特征、第二特征等七个主要术语的含义等。同时,《指南》指出高升的耳鸣发病率(10-15%)给社会和经济造成巨大的负担。到2016年,美国150万耳鸣患者将申请耳鸣工伤抚恤金,为此经济损失高达27.5亿美金,合人民币170亿元。


4.美国医疗救助服务中心维持对于骨锚助听器报销

这条新闻对于我国学界而言似乎没有像其他新闻那样重要,但是熟悉美国医疗健康保险体系的人都知道,由美国政府专门为收入处在贫困线的家庭设立的救助式健康保险所包括的保险服务和产品,一直都是判断这些产品在美国社会所处的地位及其该行业对于健康的重要意义。这条新闻的重要性在于2014年7月该服务机构认定骨锚听力器械属于常规助听器,而根据其1965年的一项规定,助听器不在其保险报销范围,因而取消中耳植入器械的保险资格,这对于快速发展的中耳植入设备是一个不小的打击。自从2006年该机构将骨导器械纳入体系医疗至少有8000名患者得到医疗保险资助,而植入各种骨导器械。因此在10月31日,该机构经过重新审查,最后宣布骨锚听力器械的确不同于常规助听器,与人工耳蜗、人工脑干植入和各种中耳骨锚听力器械一样,不能被排除在保险以外。正因为如此,这条新闻为快速发展的中耳植入行业重新点燃了希望,而备受关注。


5.华人科学家揭示老年听力损失的严重后果

在2014年美国听力学博士学院年会上,美国约翰.霍布金斯医学院著名华人教授弗兰克.林博士所做的主题演讲“听力损失和衰老:结果和启示以及创造更好的康复效果”,被学界一致认为是今年一次非常全面和深刻的重要演讲,覆盖了听力、认知、健康以及助听器普及等各个方面的主题,尤其指出在未来,美国老年痴呆症的发病率将继续以每20年翻一番的速度提升,到2050年每30名美国人中至少有一位患老年痴呆症。在其演讲中,林教授特别强调如果不改变现有医学技术对于治疗老年痴呆症等困境,将会给这些患者带来更严重的后果。唤起公众和学界高度关注老年痴呆症是这条新闻的意义。


6.美国助听器销售冲击300万台大关

虽然2014年全年美国助听器销售数据还没有出笼,美国前三季度助听器销售的数据已经令人兴奋,数据显示同比助听器销售台数上涨5.9%, 由于去年同期销售也是大幅上涨(8.7%),因此今年销售上涨无疑是一剂强心针。具体销售数据显示,非政府采购助听器上涨4%,而政府采购则是高达13.1%。从助听器增长复合率来看,前三个月助听器销售总和,包括政府采购和市场销售,增长率达到3.9%。和别的行业增长率相比,3、9%的增长不算高,但是如果结合过去长达30年美国助听器销售平均增长率来看,也才2.6%。所以,这个数字出来后,给助听器厂家和经销商带来更多的希望。当然,最令人关注的是2014年有可能改变美国助听器销售历史,其销售台数将达到300万台。


7.听力学患者选择权法案进入美国国会议案

2014年7月31日,由美国两名国会议员倡议的提案《听力学患者选择权法案》首次进入美国立法机构进行审议,这条新闻一级播出,在全美听力学界产生极大的反响,有人甚至预测如果这项法案通过的话,美国听力学家的职业地位和待遇将得到有史以来最大的提升。该提案核心是将听力学提升到和其他医师一样的地位,同时将赋予患者有选择听力学家满足听力服务的权利。当然,该提案依然在审议之中,并受到其他医学学会代表的反对,其中最突出的是美国耳鼻咽喉头颈外科学学会的质疑。


8.美国食品药品监督管理局批准首款人工耳蜗-助听器植入设备

2014年8月,美国食品药品监督管理局(FDA)批准了澳大利亚科利耳公司生产的24通道人工耳蜗-助听器混合器器械,这是一款用于18岁以上成人的植入器械,专门为那些患有高频听力损失,而又需要聆听低频声音的患者而设计的,其外形实际就是一个耳蜗加上一台助听器,临床试验表明这种混合体的效果显著。该项技术得到FDA批准,表明人工耳蜗的应用开始进入一个新的层面,电声和声学信号的合成以及共用无疑会给患者提供更多选择和聆听的机会。


9.Sonova成功并购瑞典辅听公司

这是2014年的有一起重大的行业并购新闻,和西门子听力不同的是,这是全球最大助听器公司、瑞士峰力的母公司Sonova的继续扩展的结果,完成100%收购瑞典辅听公司Comfort Audio。

虽然具体金额尚无公布,据悉至少千万元美金以上。Comfort Audio是一家专门设计和生产各种无线辅助听力器械,包括FM耳机、教室音响等,主要在北欧销售,目前该公司有90名员工,2013年的销售为2150万美元。这家瑞典的小公司是听力行业的以设计著名的企业,各种产品除了性能指标外,最大的特色是各种不同时尚元素的应用,让用于听障人士的产品变成时尚产品,属于行业的“苹果”品牌。这种策略符合一致以技术为导向的Sonova的方向,深得管理层的认可。虽然该公司的生产地点不会改变,其设计成员很可能会加入到Sonova的设计团队,并在辅助听力器械业务领域起到积极的作用。


10.iPhone控制声音放大器发布

发布一款声音放大器产品也被评为2014年的重要新闻,说明听力行业对于非助听器的接受程度在提高,也表明行业产品发展的态势。这款叫做CS50的声音放大器(PSAP)是由美国伊利诺伊州一家叫做声音世界方案公司研发生产的,这是一款利用蓝牙作为无线通讯技术的放大器,可以通过苹果智能手机的专用app来控制和调试,同时,该器械还能和其他声音播放系统或者电话连接,输入信号。和助听器一样,这款放大器也有像方向性等声音处理技术,保证能在嘈杂的环境中,清晰地聆听言语。

上面这十条新闻仅仅反映出2014年的一个侧面,仍有许多重大事件和新闻值得我们去回顾、挖掘、分享和留存!